PARA LA LIMPIEZA INMEDIATA: 30 de Abril de 2020

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Inmigrantes en el Centro de Detención de Mesa Verde reanudan la huelga de hambre COVID-19 tras amenazas de represalias

Después de haber suspendido temporalmente su huelga de hambre en respuesta a las amenazas de perder el acceso a los recursos de los comisarios, los inmigrantes detenidos en el Centro de Detención de Mesa Verde han reanudado la huelga instando a la liberación masiva en medio de la pandemia COVID-19.

Bakersfield, CA— Los inmigrantes detenidos en el Centro de Detención de Mesa Verde en Bakersfield relanzaron una huelga de hambre el jueves por la mañana, pidiendo al ICE que libere a las personas de la detención en medio de la actual crisis COVID-19.

La huelga comenzó hace dos semanas en el dormitorio de mujeres de las instalaciones propiedad de GEO. Citando temores por su salud y seguridad, los huelguistas exigieron una acción rápida para evitar la propagación de COVID-19 en su interior. Para el jueves de esa semana, la huelga de hambre había estallado en toda la instalación con la participación de casi 200 inmigrantes. La huelga inicial fue suspendida, sin embargo, después de que los funcionarios amenazaran con revocar el acceso de los comisarios a quienes participaban en la huelga de hambre. El comisario es una tienda dentro de la instalación, y una de las únicas maneras en que los detenidos pueden acceder a productos de higiene como jabón y champú. Ante la inacción de ICE en medio de la creciente crisis de salud pública, los inmigrantes de Mesa Verde han reanudado su huelga.

«Los funcionarios de la cárcel nos dicen que tenemos que estar a 6 pies de distancia, pero eso es algo que no nos dejan hacer», explicó Esteban Flores, señalando el hecho de que los migrantes en el interior se han visto obligados a permanecer 100 a una celda. «Estamos cerca de 3 pies el uno del otro porque no tenemos otra opción. Los funcionarios de la cárcel no todos usan máscaras, y están entrando y saliendo de los dormitorios. Podrían infectarnos».

Esta negligencia exacta por su seguridad es la razón por la que los huelguistas de hambre han reanudado su desobediencia civil, instando a la liberación masiva de los detenidos.

«Es frustrante que la gente tenga que ser detenida aquí cuando tenemos familia ahí fuera», dijo Donovan Grant, otro de los huelguistas de hambre. «No deberíamos tener que sentarnos en este centro de detención, esperando a que el virus golpee, cuando podamos estar ahí fuera con nuestras familias».

Los huelguistas subrayan que muchos de los detenidos en el interior sufren de condiciones médicas que los ponen específicamente en peligro en caso de que contraigan el virus. «Es por eso que hemos estado presionando a ICE para que libere a las personas inmunodeprimidas de inmediato», dijo Tania Bernal, de los Jóvenes Abolicionistas Kern, una organización de base que ha protestado regularmente fuera de las instalaciones en conjunto con los huelguistas. «No van a priorizar la salud de nuestra comunidad, por lo que nos aseguraremos de seguir ala a las demandas de los huelguistas dentro».

«Acabo de enterarme de que dos de los miembros de mi familia en el campo médico contrajeron el virus. No puedo verlos, no pueden verme, y es difícil», lamenta Grant. «Podríamos morir aquí. No podemos hacer distancias sociales, y la gente está entrando y saliendo todos los días. Veo tantas caras diferentes, y es tan difícil.

La renovada huelga de hambre se produce cuando la organización de #FreeThemAll se ha intensificado en todo el estado. Mientras tanto, los inmigrantes en otro centro de detención con fines de lucro en California, Otay Mesa, están sufriendo el peor brote de COVID-19 en cualquier instalación de ICE en la nación. En medio de un aluvión de demandas, los defensores están presionando a ICE para liberar inmediatamente a las personas. Los grupos comunitarios también están instando al gobernador de California Gavin Newsom a tomar medidas ejecutivas para detener la expansión de la detención y las transferencias al ICE.

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